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美国弹道导弹防御将加速发展--评第四次NMD试验

    北京时间7月15日11:09,美国进行了第四次国家导弹防御系统(NMD)的拦截试验,试验获得了成功。美联社报道说,消息传来,美国五角大楼一片欢腾。但是,所有关心国际战略稳定的国家却心情沉重。此次试验对于布什政府下决心推进的导弹防御系统建设来说,具有重要意义;对于反对弹道导弹防御系统的国家来说,与美国针锋相对的斗争显然开始进入了一个新时期。

    ·试验的基本经过

    按照美国国防部在试验结束后公布的信息来看,此次NMD拦截试验的基本过程并没有什么特别之处。

    美国东部时间7月14日晚10:40分,美国从位于加利福尼亚州的范登堡(Vandenberg)空军基地发射了一枚改进型的“民兵II”(Minuteman II)洲际弹道导弹,目标是位于南太平洋的马绍尔群岛;21分钟34秒之后,从马绍尔群岛的夸贾林岛罗纳德·里根导弹发射场发射了一枚拦截导弹;范登堡与夸贾林之间的距离是7725公里,此时,“民兵II”洲际导弹距离马绍尔群岛约4800公里。美国东部时间晚11:09分,拦截导弹在距离地面225公里的高空与“民兵II”直接相撞,成功地摧毁了这枚假想的目标导弹。

    准确地说,此次试验是陆基NMD系统的第6次试验、第3次“整合飞行试验”(Integrated Flight Test,简称IFT)。具体来说,它指的不是NMD陆基导弹拦截系统的分体试验,而是整个系统的武器构成单位(如天基探测器、NMD地面雷达、拦截导弹、战斗控制与管理中心(BM/C3)、数据处理与传输系统等)的协同试验。虽然试验基地是在范登堡和夸贾林岛,但整个试验的指挥中心设在美国科罗拉多州的北美防空司令部。

    ·此次试验的不同之处:“找到了门、并按响了门铃”

    根据美国国防部随后发表的新闻通告,此次NMD飞行试验和克林顿政府时期的前3次NMD飞行试验相比,有以下特点:

    首先,此次NMD飞行试验是克林顿政府时期就已经开始的陆基NMD拦截导弹试验的继续,是美国目前研制和部署构想中的陆基NMD拦截导弹的第二次成功“表演”。在拦截方式上,继续采用并发展了NMD陆基拦截导弹的核心技术——“外空截杀器”(EKV)和“碰撞摧毁”(hit-to-kill)。拦截的基本构想也是在目标导弹飞行的中段,即在目标导弹抛离助推火箭之后到重返大气层时进行导弹拦截。

    其次,NMD陆基拦截导弹的各个相关组成单位,如定位、跟踪、拦截以及信息传送和发射系统,进行了良好的配合与协同操作试验,证明现有陆基导弹拦截系统是一个可以成功运作的整体。这也是此次试验后,美国防部官员认为试验最为成功之处。

    第三,和以往三次试验相比,此次NMD飞行试验加入了一些新的、仍在研制中的陆基NMD武器系统,例如已经在夸贾林岛上建设好了的NMD“X-波段雷达”。该雷达负责跟踪目标导弹的飞行轨迹,并将轨迹变为可以输送到拦截导弹的精确数据;此外,设在夸贾林岛上的“飞行间拦截通讯系统”(IFICS)的性能也有了进一步增强。该系统负责将X-波段雷达以及其他天基和陆基探测器搜集到的数据准确地传送给拦截导弹。

    第四,整个拦截导弹——EKV——在运作能力上有了进一步提高,克服了前两次飞行试验中出现过的技术障碍。2000年1月的第二次NMD飞行试验失败,其原因是EKV上的远红外探测器发生故障,因而拦截导弹成了“瞎子”,与目标导弹“擦肩”而过。当时,美国国防部官员曾自我解嘲说,NMD拦截导弹是“找到了家门,但没有按响门铃”。此次NMD试验,EKV上装载的探测器除了远红外探测器之外,还有“可视”探测器。后者应该是一种具有极高分辩率的电视探测器。因此,此次试验拦截导弹在X-波段雷达等系统的帮助下,最后依靠自身所携带的探测器,成功地分辨出了目标弹头和“诱饵弹头”,进而击中并摧毁了目标导弹。

    2000年7月的第三次NMD飞行试验的失败,原因是拦截导弹未能实现箭、弹分离。此次试验中,美国显然在箭弹分离技术上有了进一步提高。在距目标导弹2400公里(1400英里)处,拦截导弹与助推火箭分离,只有数据系统用于最后拦截,EKV上不再附有任何动力系统。随后依靠惯性飞行,利用上面所说的弹载探测器成功锁定目标,在X-波段雷达和地面信息传送系统的帮助下,调整飞行轨迹,最后击中真正的目标弹头。

    ·技术上还有难关未突破

    此次NMD陆基拦截系统虽然获得了“飞行”试验的成功,但不足以说明美国目前正在研制的陆基NMD拦截导弹在“技术”上获得了成功。例如,陆基NMD仍然无法突破高技术目标导弹的“诱饵关”,这个被美国科学家广泛关注的问题依然存在。

    美国国防部在试验后的新闻通报中坦陈,此次试验只为拦截导弹设立了一个诱饵弹头,即一个大的金属气球。近年来,以美国麻省理工学院的波斯塔尔教授为代表的一大批科学家,曾尖锐地指出NMD在技术上不可能成功,原因是世界各国实际拥有的洲际弹道导弹的“诱饵”技术,要比单纯一个金属气球要复杂得多。“EKV”难以在一堆更逼真的“诱饵”中,找寻到真正的目标弹头。显然,此次美国陆基NMD试验并没有解决如何克服“诱饵技术”的问题,至少,美国现有的陆基拦截导弹在反诱饵技术上没有什么进展。这无疑是美国军方在陆基NMD技术可行性论证过程中的一大“心病”。

    正因为如此,美国国防部对此次NMD试验成功保持了一种难得的“低姿态”。五角大楼弹道导弹防御局局长罗纳德·T·卡迪什在试验后的新闻发布会上承认,要真正实现弹道导弹防御技术的突破,“还有很多工作要做。但已有的初步试验结果表明,就建立一个我们称之为象征性的导弹防御系统模式而言,每件事都成功了;这正是我们的期待。”

    但是,美国的新闻记者在新闻发布会上在“诱饵”问题上抓住不放,不断质问卡迪什;卡迪什倒是也很坦率,承认在试验中简化“诱饵”是为了降低试验的难度,并表示如果增加“诱饵”的数量来验证EKV的可靠性的话,试验的复杂性将大大提高。五角大楼讲这番话,也是吸取了第一次NMD飞行试验的教训。当时,美国国防部并没有指出在试验中故意简化了“诱饵”,想瞒天过海。但后来被麻省理工学院的波斯塔尔教授等科学家揭发,最后落得个灰头土脸。所以,这一次卡迪什是学乖了。在众记者的连续逼问下,卡迪什不得不说:“没有一次试验是完美的”。

    ·试验成功了,最高兴的是布什

    虽然此次NMD飞行试验的“成功”之处非常有限,但对于急于要推进NMD研制和部署的布什来说,却依然具有重要的政治价值。它也将大大推动美国建立导弹防御系统的步伐。

    NMD以往试验的一连串失败,使得美国的NMD计划即使在国内也饱受指责。布什上台后,出于对美国新战略的考虑,共和党政府铁了心要部署NMD。为此,布什近来有一系列的动作,甚至不惜宣称要在“数月内”退出《反弹道导弹条约》,来为自己的NMD部署方案铺路。如果与俄罗斯达不成修改《反导条约》的共识,美国将“迅速”退出该条约。为此,美国事先拟好了退出该条约“谈判要点”,并下发给各个驻外使馆作口径之用。未曾想,这些“谈判要点”却被媒体曝光。

    在这种情况下,布什想要在NMD问题上做出强硬的外交动作,必须在国内尽可能获得更多的支持。因此,此次NMD飞行试验的成功,多少给白宫和五角大楼“长”了一点“脸”,从一定程度上减轻了来自美国国内的政治和舆论压力。此次成功预示着美国弹道导弹防御系统只要假以时日,终究在技术上有获得成功的可能性。而这种“可能性”,就可以成为白宫和五角大楼去说服国会和公众支持的资本。

    即便此次试验失败了,布什政府也不会改变大力推进导弹防御系统研制和部署进程的现有计划。卡迪什在试验之前就不断向外界吹风,称试验的成功率只有50%,该试验只不过是今后一系列试验的一部分。7月13日临近试验,他又表示,美国已经决定今后要大力加快导弹防御系统的试验步骤,有可能每两个月试验一次。事实上,白宫和五角大楼都做好了此次试验的心理准备,计划依靠加大研制力度来实现提前部署。在NMD部署问题上,布什政府看来准备一条道走到黑了。

    然而,白宫的这一政策只会加剧国际社会与美国在NMD问题上的争论和冲突,给国际稳定与合作造成新的挑战和冲击。俄罗斯7月15日抨击美国的NMD试验,指出这次试验威胁到了“核裁军、核不扩散和反导条约”。

    布什,切莫因为此次NMD飞行试验成功而沾沾自喜。

    (中国日报网站特约评论员:北京大学国际关系学院朱锋)

    (朱锋:国际政治学博士,北京大学国际关系学院副教授、国际安全研究项目主任。长期从事国际关系的教学与研究工作,代表性专著有《人权与国际关系》(北京大学出版社2000年版)、《弹道导弹防御计划与国际安全》(上海人民出版社2001年版)

     中国日报网站 2001年7月15日




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